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En contra de la ficción

El lector de género entorna los ojos ante el enésimo comentario despreciativo que debe soportar en el último año cuando revela sus aficiones literarias. Que si la ciencia ficción es inverosímil, que si eso de la fantasía es para jugadores de rol, frikis y otra gente de mal vivir, que si donde esté una buena novela realista de ambientación contemporánea, urbana e intimista con pequeño conflicto amoroso no hay nada, etc. Y mientras el lector de género maldice en silencio y se pregunta si vive en una sociedad conjurada contra la imaginación, la fantasía y la ficción en general. Pues mira tú por donde, algo de eso hay. Seguir leyendo →

Portadas feas

Una pregunta angustiosa recorre internet en busca de solución. Un duda que atenaza a lectores y autores. Un grito de impotencia por parte de los aficionados: ¿por qué las portadas de los libros de fantasía y ciencia ficción tienden a ser tan feas y exageradas? ¿Por qué esos colores chillones y esas fuentes raras? ¿Sólo por la dejadez de los editores? Si leíste “¿Cómo distinguir una novela de ciencia ficción de un prospecto?” es probable que ya tengas algunas pistas al respecto; si no, aquí van algunas razones más.

Como cualquiera que haya deambulado por una biblioteca o librería ha notado, una obra literaria consiste básicamente en un texto, pero rara vez éste nos llega fuera de un formato físico conocido como ‘libro’, el cual suele constar de: cubierta, títulos, prólogo, ilustraciones, fuentes, páginas de créditos, fajas, comentarios en la solapa, dedicatorias, etc. Además, la aparición de dicho libro suele ir rodeada por publicidad, reseñas críticas, comentarios en internet, entrevistas al autor y otras mediaciones editoriales. Seguir leyendo →

De cómo Bruce Sterling nos confundió para siempre

Allá por el lejano 1989, siendo todavía un jovencito cyberpunk, Bruce Sterling tuvo la ocurrencia de escribir un artículo que lleva más de veinte años carcomiendo la vida de varias generaciones de críticos y aficionados a la literatura especulativa. En ese desasosegante artículo, Sterling analiza básicamente la confluencia que se estaba empezando a producir entre la ciencia ficción tradicional y cierto tipo de literatura antirrealista que justo entonces comenzaba a florecer.

En concreto, Sterling trataba de rastrear el nacimiento de una nueva forma de literatura especulativa, escrita generalmente por autores de fuera del género, a la que él bautizó slipstream (a modo de parodia de lo mainstream). El origen de este nuevo modo de escritura, según Sterling, habría que buscarlo tras el boom de la literatura de ciencia ficción en los sesenta, y radicaría en el afán con que muchos escritores posteriores habían empezado a apropiarse de técnicas y de temas exclusivos hasta entonces de la ficción especulativa. Seguir leyendo →

Cómo distinguir una novela de ciencia ficción de un prospecto

Al entrar en la concurrida librería, un rápido vistazo te basta para localizar tu sección preferida. Las coloridas portadas de los libros, sus llamativas ilustraciones (con abundancia de buenos escotes) y el estilillo ‘Futura Bold’ de la tipografía hace patente que has localizado lo que estabas buscando: los bien repletos estantes de Fantasía, Ciencia ficción y Terror. (Mientras te diriges a ellos pasas por delante de la sección Romántica, que también tiene una buena dosis de portadas coloridas y abundantes escotes pero con un estilo eróticofestivo completamente inconfundible.) Seguir leyendo →

El futuro de la ciencia ficción

La misma noción de que una vez existió una “Edad de Oro de la ciencia ficción” da a entender que hoy vivimos en una edad de plata, de bronce o incluso, según algunos, de hierro. Como si los máximos frutos del género estuvieran ya agostados; como si el empuje de la ciencia ficción de los cincuenta se hubiera diluido durante las últimas décadas en novelas cada vez menos arriesgadas y menos comprometidas con el futuro. Seguir leyendo →