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El planeta de las mujeres

Este artículo es una colaboración con El Fantascopio para su excepcional especial sobre literatura femenina.

Existe en literatura un viejo recurso para poner en evidencia todas las paradojas de la sociedad en que vivimos. Consiste en hacer viajar a nuestro mundo a un personaje proveniente de una cultura completamente extraña y dejarle cancha libre para expresar sus impresiones. Al ver nuestra sociedad contemplada a través de los ojos de un extranjero, salen rápidamente a la luz todas esas creencias que damos por asentadas día a día sin jamás plantearnos que son arbitrarias, todas esas costumbres que pensamos que son “lo normal” hasta que se nos dice que nadie más en el mundo conocido se comporta igual. Es la fórmula instantánea para el relativismo cultural que usan Montesquieu en sus Cartas persas o Cadalso en sus Cartas marruecas con el fin de burlarse de sus respectivas sociedades.

Y es también uno de los más potentes recursos que Joanna Russ emplea en El hombre hembra (The Female Man, 1975) para poner en evidencia las contradicciones que viven las mujeres: el describir las impresiones que se lleva el miembro de una sociedad donde solo existe un sexo expuesto a las costumbres y expectativas de género de nuestro mundo. En este caso concreto, alguien que habiendo sido toda su vida una persona, sin más, visita un mundo donde se espera que se comporte y acepte ser tratada como una mujer.

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El espectáculo de fuegos artificiales de ‘El atlas de las nubes’

En ese complejo diálogo de versiones y adaptaciones que mantienen el cine y la literatura, el estreno de la última película de los Wachowski ha tenido el efecto de restituir en el Olimpo de los best sellers una novela que no solo fue publicada hace ya ocho años, sino que además exhibe una complejidad estructural poco común en las listas de superventas. La novela en cuestión es El atlas de las nubes, del británico David Mitchell, publicada en 2004, galardonada con el British Book Award y finalista del Nébula y del Arthur C. Clarke.

Retomando las ambiciosas (casi megalómanas) ideas de novela coral y ambientación múltiple que ya exhibía su ópera prima (Escritos fantasma), Mitchell trenza en El atlas de las nubes seis relatos de tono muy variado que abarcan desde el drama de aventuras decimonónico hasta la distopía futurista. De hecho, merece la pena hacer aquí un repaso de los seis hilos argumentales para comprobar que Mitchell no se ha privado de nada. Seguir leyendo →