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Novedad: Peter Watts

Hoy se pone a la venta Ad astra, una variada recopilación de relatos de ciencia ficción del biólogo y escritor canadiense Peter Watts.

Watts, una de las voces más personales de la ciencia ficción actual, se especializa en ahondar con agudeza en todo tipo de cuestiones biológicas y filosóficas, como mostró en la densa entrevista que nos concedió hace unos meses.

Esta recopilación recoge cuentos variados y muy representativos de su estilo irónico y científicamente riguroso: «Las cosas» (nominado para los premios Hugo, BSFA, Shirley Jackson y Locus), «La isla» (premio Hugo), «Un nicho», «El plato fuerte» (escrito con Laurie Channer) y «Malak». El prólogo se puede leer aquí.

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El anuncio de Campofrío ganó este año el Hugo y el Nébula

(El siguiente artículo es una amable colaboración de Julián Díez. Nos ha parecido muy interesante publicar su artículo porque ofrece una opinión completamente divergente de la que nosotras mismas expusimos sobre este tema hace algún tiempo.)

De forma simultánea, en uno de esos encuentros fortuitos que resultan tan gratos para armar un articulillo, dediqué durante las navidades una parte de mi tiempo a dos productos que han terminado por emparentarse en mi cabeza: el anuncio de los cómicos de Campofrío y la novela ganadora del Hugo y el Nebula de este año, Entre extraños, de Jo Walton, publicada hace un par de meses por RBA en su nueva colección. Es decir, la obra merecedora de los dos principales galardones del género, el de los escritores y el de los lectores, y que no coinciden ni un tercio de los años desde que existen, aunque sí lo hayan hecho en los tres últimos.

Un buen número de conocidos, indudablemente bienintencionados, han convertido el spot publicitario de la empresa choricera en la diana favorita de sus comentarios, en ocasiones furibundos y en otras irónicos, durante los últimos días. El resumen de sus argumentaciones vendría a ser: este anuncio banaliza los problemas que estamos sufriendo y vende con un aire más o menos virtuoso buena parte de las características como país que nos han llevado a donde estamos. Es decir, en medio de la ruina y al borde de la irrelevancia. Seguir leyendo →

Una dama cuentista

Algún día, Hollywood le dedicará a Marie-Catherine d’Aulnoy un fastuoso biopic donde Steven Spielberg retratará las aventuras de una intrépida dama francesa (luces, cámara, acción), casada muy joven con un noble polémico y ludópata (una música de cámara suena mientras entramos en un salón literario del XVII), enredada en misteriosas conspiraciones de asesinato (la protagonista aparece con un traje espectacular por el que la película recibirá un óscar de vestuario), exiliada durante una veintena de años (la vemos tomar asiento ante un escritorio), viajera por la España del Siglo de Oro (suspira y empuña una pluma con la que empieza a redactar una carta), que a pesar de su dura vida logra labrarse una celebrada reputación como mujer de letras, historiadora y cuentista (aparece por fin el título de la película: ‘Marie: la amiga de las hadas’).

Y es que si madame Aulnoy no hubiera pasado a la posteridad por ser la madre del relato de hadas, bien podría haberlo hecho por lo rocambolesco de su vida. Tras su forzado matrimonio adolescente con un libertino treinta años mayor que ella, la joven Marie se involucra junto con su madre en una fallida conspiración de asesinato que le llevó a tener que salir a toda prisa del país y a disfrutar del forzoso privilegio de convertirse en una mujer viajera. Pasó por Gran Bretaña y enseguida acudió a España, unos países que por aquel entonces encarnaban el colmo de lo exótico. En 1690, veinte años después de abandonar el país, la corte de Luis XIV permitió a la condesa volver a París, donde estableció un concurrido salón literario y se convirtió en una escritora de excepcional éxito. Seguir leyendo →

Los pasillos tentaculares del castillo de Gormenghast, de Mervyn Peake

Mervyn Peake es el autor de las obras conocidas como “la trilogía de Gormenghast”, aunque en realidad no fueran nunca concebidas como tal más que por el funesto destino que desbarató la carrera del escritor británico, un destino que le arrebató la salud y que aceleró su muerte. Mucho se especuló sobre esa enfermedad, reduciéndola a simple locura o histeria, pero hoy se sabe que lo que truncó su carrera fue la enfermedad de Parkinson. Incluso la Asociación de Enfermos de Parkinson le ha dado su nombre a un premio dirigido a todos los artistas que continúan creando a pesar de la enfermedad. Seguir leyendo →

El espectáculo de fuegos artificiales de ‘El atlas de las nubes’

En ese complejo diálogo de versiones y adaptaciones que mantienen el cine y la literatura, el estreno de la última película de los Wachowski ha tenido el efecto de restituir en el Olimpo de los best sellers una novela que no solo fue publicada hace ya ocho años, sino que además exhibe una complejidad estructural poco común en las listas de superventas. La novela en cuestión es El atlas de las nubes, del británico David Mitchell, publicada en 2004, galardonada con el British Book Award y finalista del Nébula y del Arthur C. Clarke.

Retomando las ambiciosas (casi megalómanas) ideas de novela coral y ambientación múltiple que ya exhibía su ópera prima (Escritos fantasma), Mitchell trenza en El atlas de las nubes seis relatos de tono muy variado que abarcan desde el drama de aventuras decimonónico hasta la distopía futurista. De hecho, merece la pena hacer aquí un repaso de los seis hilos argumentales para comprobar que Mitchell no se ha privado de nada. Seguir leyendo →

Kelly Link y sus cuentos de lo extraño

Un hábil reseñista de literatura en la prensa decía que lo que nunca había que hacer a la hora de valorar una obra era definirla por lo que no es en lugar de por lo que es. Sin embargo, que este pecado sirva para recordar que, a estas alturas de la ficción, no hay nada más cargante como categoría que los cuentos de hadas modernos, o cuentos de hadas posmodernos con una vuelta de tuerca, relatos con final abierto y preñados de referencias a la cultura friki y pop (una Caperucita macarra, un orco que ve morir a su familia a manos de los héroes…).

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Among Others: ficción liminal

Es ya casi un lugar común decir que las fronteras entre los diversos géneros son porosas (no lo decimos solo nosotras, lo dice China, que es un argumento de autoridad de ochenta kilos de peso y con un izquierdazo que te noquea en el primer asalto retórico). Esta porosidad implica que diversos elementos temáticos o narrativos de uno u otro género permean en las narrativas de otros, lo cual no es una novedad en su planteamiento (los géneros nunca han sido estáticos) Seguir leyendo →